Пещеры в поселке Горняк

В Сернурсом районе Марий Эл располагается с восьмидесятых годов прошлого века поселок Горняк (образован был на площади, принадлежавшей ранее Чендемеровскому сельсовету). По дороге от Сернура найти поворот на Горняк очень легко: у него стоит внушительных размеров памятник — высеченный из глыбы атлант держит на своих плечах огромный камень.

За этим памятником — дорога, ведущая к поселку. Название у Горняка символичное: сразу за поселением, где сегодня обитает всего несколько сотен человек, находятся искусственные пещеры, вырубленные вручную местными жителями годы назад. Старинные каменоломни веками служили людям, добывавшим здесь камни для мельниц. «Образцы» жерновов  можно увидеть на входах в пещеры — за десятилетия на земле они успели порасти мхом. Сегодня эти подземные цепи скрыты от глаз человека лесом и опасны (вполне может случиться обвал), а раньше сюда водили экскурсии…

Чтобы попасть к урочищу, именуемому «Нолькинский камень», предстоит проделать достаточно долгий путь, который, впрочем, может порадовать любителей природы (а остальные и не отправились бы любоваться каменоломнями). Природа республики очень красива, а по дороге к пещерам в п. Горняк можно встретить редких ее представителей, в частности — занесенный в Красную книгу региона венерин башмачок, а также орхидею калипсо, лилию кудреватую, роскошные папоротники. В пути встречается множество родников с ледяной водой — местные уверены, что содержащиеся в них микроэлементы очень полезны, а потому едва ли не каждый водоем способен излечить определенное «закрепленное» за ним заболевание.

Впрочем, главная достопримечательность урочища — все же пещеры. В п. Горняк они могут удивить даже тех, кто повидал на своем веку немало рукотворных памятников — штольни уходят в глубину каменной горы на расстояние до 300 метров. Внутри — вечная мерзлота, а потому даже жарким летом можно увидеть красивые сталактиты и сталагмиты. Впрочем, все укрепления в штольнях давно уже состарились настолько, что проходить внутрь пещер опасно даже профессионалам.

Температура внутри редко поднимается выше 6 градусов. Местные пейзажи великолепно подошли бы для съемок фильмов о далеких холодных планетах — потолки слегка закопчены до сих пор, стены покрыты инеем, в глубине — скопления льда, великолепные кристаллы из сочащейся сверху влаги, летучие мыши, облюбовавшие темноту заброшенных штолен.

Пещеры в п. Горняк не используются по назначению с 50-х годов прошлого века. Сейчас они являются частью заказника «Горное заделье», главная задача которого — сохранить память о народном промысле по добыче камня и изготовлению из него жерновов.